MERCADOS DE OLIGOPOLIOS

 

DEFINICIÓN

LAS CARACTERÍSTICAS DEL OLIGOPOLIO

LA CONCENTRACIÓN EN EL OLIGOPOLIO

EL EFECTO ECONÓMICO EN EL OLIGOPOLIO

TIPOS DE OLIGOPOLIO.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

*      DEFINICIÓN

El oligopolio es la organización del mercado en la cual hay pocos vendedores de una mercancía.

Por tanto, las acciones de cada vendedor afectarán a los otros vendedores. Como resultado de esto, a menos de que se hagan algunos supuestos específicos sobre las reacciones de las otras empresas ante las acciones de la empresa que se estudia.

Este modelo se basa en supuestos, lo que da lugar a submodelos, como pueden ser:

*      El modelo de Cournot

*      El modelo de Edgeworth

*      El modelo de Chamberlin

*      El modelo de la curva de demanda quebrada

*      El modelo de cártel centralizado

*      El modelo de cártel de repartición de mercado.

*      El modelo de liderazgo de precios.

Estos son los modelos existentes dentro del oligopolio, dadas las condiciones establecidas.

*      CONDICIONES DEL MERCADO OLIGOPOLIO

Las condiciones necesarias para que se presente un oligopolio, y que a la vez lo diferencia de otros modelos, podrían ser los siguientes.

*      Los competidores mantienen una estrella comunicación, ya sea directa o indirecta.

*      No se imponen restricciones a los competidores que deseen participar del segmento de mercado, solo se puede restringir indirectamente la entrada de estos nuevos competidores.

*      Los competidores oligopolistas pueden llegan a acuerdos sustanciales, ya sean directos o indirectos.

*      La competencia no es tan cerrada como en otros modelos como la competencia monopolista.

 

 

 

 

 

 

*      LAS CARACTERÍSTICAS DEL OLIGOPOLIO

 La forma de mercado conocida como oligopolio se caracteriza por:
- la existencia de un número reducido de grandes empresas con muchas empresas pequeñas,

- los productos están estandarizados o diferenciados,

- las empresas dominantes tienen poder sobre los precios, pero tienen miedo a las represalias,

- el uso de barreras económicas o tecnológicas para convertirse en una empresa dominante,

- el uso extensivo de la competencia ajena a los precios a causa del miedo a que se produzcan guerras de precios.

 

Todos los grandes negocios pertenecen a la forma de mercado conocida como oligopolio. El ser una gran empresa implica de forma casi automática que la empresa tiene medios para controlar su mercado.

 

*      LA CONCENTRACIÓN EN EL OLIGOPOLIO

El oligopolio se caracteriza por la presencia de unas pocas empresas dominantes. Puede existir un gran número de pequeñas empresas, pero solo las empresas mayores tienen el poder para tomar represalias. Esto provoca una elevada concentración de la industria en tan sólo de 2 a 10 empresas, las cuales tienen grandes participaciones en el mercado.

 

En los Estados Unidos, la industria de la gasolina es un oligopolio ya que está dominada por unas pocas empresas de gran tamaño, como Exxol, Mobil, Chevron y Texaco. Sin embargo, también existen numerosas empresas pequeñas en el mercado como las gasolineras pequeñas e independientes que venden en tan sólo una ciudad o en una región limitada.

 

 

 

*      CAUSAS DE LA CONCENTRACIÓN EN EL OLIGOPOLIO

Las causas más importantes de la elevada concentración existente en el oligopolio son:
- las economías de escala presentes en la producción de determinadas mercancías,

- los ciclos económicos que eliminan a los competidores débiles,

- los beneficios que se obtienen al fusionarse varias empresas,y

- otras barreras como, por ejemplo, el desarrollo tecnológico o la publicidad.

La historia de la fabricación de automóviles en los EEUU muestra un proceso continuo de concentración cada vez mayor del mercado en las manos de tres grandes empresas: G.M., Ford y Chrysler. No hace mucho tiempo que Chrysler adquirió la debilitada American Motors. A comienzos de este siglo se esta produciendo una nueva fase de concentración a escala global puesto que Daimler ha adquirido Chrysler, Renault ha adquirido Honda y GM quiere adquirir Daewoo. El volumen de producción necesario para resultar rentable (100.000 vehículos) actúa como una gran barrera para la incorporación al mercado de cualquier empresa que quiera fabricar coches.

 

*      LA CURVA DE DEMANDA QUEBRADA EN EL OLIGOPOLIO

En el oligopolio, la demanda de una empresa está formada por dos segmentos pertenecientes a dos curvas de demanda separadas. La parte superior es muy elástica, ya que si la empresa aumenta su precio, las otras empresas no la seguirán, por lo que dicha empresa perderá su participación en el mercado. Sin embargo, la parte inferior es inelástica, puesto que si la empresa disminuye su precio, las otras empresas la seguirán, y ninguna empresa podrá aumentar su participación en el mercado.

Gráfico G-mic7.1

 

 

Frecuentemente es fácil encontrar varias gasolineras próximas entre sí en los cruces de las grandes autopistas. Dichas gasolineras tienen normalmente precios iguales o muy similares. Si una de ellas intentara aumentar su precio del existente 125,9 a 127,9 los clientes acudirían a cualquiera de las otras gasolineras y dicha gasolinera perdería sus beneficios. Sin embargo, si la misma gasolinera bajase sus precios hasta 123,9 conseguiría atraer nuevos clientes, pero solo hasta que las demás gasolineras también bajaran sus precios, y después todas ellas perderían beneficios.

 

*      LA ESTABILIDAD DE LOS PRECIOS EN EL OLIGOPOLIO

 EL significado de la curva de demanda quebrada es que si una empresa adopta la estrategia de aumentar el precio, perderá beneficios, pero esto también ocurrirá si disminuye los precios. De este modo, las empresas tienden a no cambiar los precios. Además, como resultado de la curva de demanda quebrada, la curva de los ingresos marginales tiene una fisura y cualquier curva de coste marginal conduce al mismo nivel óptimo de cantidad. De esta manera, el mismo precio resulta óptimo para muchas estructuras de costes diferentes.

 

 

 

 

 

*      LA COLUSIÓN

Todas las empresas se benefician al evitar las guerras de precios y al intentar ponerse de acuerdo para aplicar precios más elevados y proteger el volumen de ventas. Generalmente, estos acuerdos suelen ser ilegales, por lo que se intenta llegar a acuerdos secretos. Estos se conocen como colusión.

En todos los negocios, las empresas suelen controlar lo que hacen las demás empresas del sector, como en el caso de las gasolineras. Sin embargo, sus acciones son independientes. La colusión se produciría si todas las gasolineras decidiesen subir sus precios simultáneamente para aumentar sus beneficios.Este tipo de acción deliberada y acordada es la forma de colusión que está prohibida.

 

*      LOS BENEFICIOS EN EL OLIGOPOLIO

En el oligopolio, los beneficios de una empresa se determinan exactamente de la misma manera que en otras formas de mercado: partiendo de la cantidad óptima en el punto donde los ingresos marginales equivalen a los costes marginales, se determina el precio en la curva de la demanda y el coste unitario en la curva del coste total medio. Sin embargo, los valores así determinados pueden verse afectados por la curva de demanda quebrada. Asimismo, en un oligopolio colusorio, todas las empresas actúan como si constituyesen un monopolio y la producción se divide entre las empresas.

La OPEP actúa como un monopolio restringiendo la producción de sus miembros mediante cuotas. Cada miembro recibe una parte de los beneficios del presunto monopolio pero no establece los precios ni la producción de forma independiente.

*      EL CARTEL

Un cartel es un acuerdo oficial entre varias empresas dentro de un oligopolio. El acuerdo establece el precio que cobrarán todas las empresas y a menudo especifica también las cuotas o participaciones en el mercado de las diferentes empresas. En la mayoría de los países, los carteles son ilegales. La OPEP es un claro ejemplo de un cartel. Su existencia se debe a que se encuentra fuera del control de un país individual.

La OPEP representa el prototipo de un cartel con éxito. Las cuotas de la producción de sus miembros provocan aumentos de precios asombrosos (de $1,10 a $11,50 por barril a mediados de los setenta y hasta $34,00 a finales de los setenta: un aumento del 3400% en diez años). Los problemas más recientes que ha tenido la OPEP también son característicos de los carteles: nuevos productores y dificultad para imponer las cuotas y mantener los precios.

 

*      EL FRACASODEL CARTEL

Los carteles y otras formas de colusión tienden a fracasar por:
- toda empresa tiene el incentivo de vender a precios más bajos,

- las empresas pueden tener diferentes estructuras de costes, lo que causa dificultades para algunas de ellas,
- las recesiones suponen una tensión adicional para las empresas,

- las nuevas empresas que entran en el mercado no cumplen con lo establecido en el acuerdo, y

- cuando se unen un gran número de empresas es difícil mantener la disciplina.

 

Muchos fabricantes de productos básicos intentaron emular el éxito de la OPEP durante la década de los setenta. Se llegó a acuerdos sobre las cuotas en los sectores encargados de la producción del café, el cacao, el estaño o el cobre, por ejemplo. En sólo unos pocos años los productores dejaron de cumplir con las cuotas y los carteles fracasaron.

 

*      LA INTERDEPENDENCIA MUTUA EN EL OLIGOPOLIO

La interdependencia mutua de las empresas en el oligopolio queda patente en la necesidad de mantener la estabilidad de los precios, como se indica en la curva de demanda quebrada. Esto puede llevar a las empresas a adoptar estrategias que no constituyen una colusión total, pero que producen un resultado similar. Dentro de estas estrategias se encuentran:
- el liderazgo en la fijación del precio, consistente en que una empresa (generalmente la empresa dominante o la más dinámica) es la primera en cambiar sus precios y el resto de las empresas la siguen, y
- el coste más la fijación de los precios, en la que los precios están igualados ya que todas las empresas tienen el mismo beneficio o aumento del margen comercial para costes similares.

 

Normalmente el tipo de interés preferente (es decir, el tipo de interés que los bancos aplican a sus mejores clientes) es muy similar entre los principales bancos. Los cambios en el tipo de interés también se producen en un breve periodo de tiempo (menos de un día) como resultado de la iniciativa de uno de los bancos. Estos cambios ocurridos de forma simultánea no se consideran como una forma de colusión total, sino como un alto grado de interdependencia entre las empresas.

 

*      LAS ACCIONES AJENAS A LOS PRECIOS EN EL OLIGOPOLIO

Tanto el desarrollo de los productos como la publicidad son muy empleados en los oligopolios debido al miedo a que se produzcan guerras de precios. Además estas estrategias son indispensables para mantener la posición dominante de las empresas.

Los fabricantes de automóviles utilizan el desarrollo progresivo de los productos y la publicidad. Las compañías petroleras como Exon, Mobil o Chevron pertenecen también a la forma de mercado conocida como oligopolio y utilizan mucho la publicidad. Estas compañías anuncian sus nombres más que los productos que venden, ya que sus productos son idénticos a los productos de los competidores.